Frans Peeters: Ruimte creëren voor ondernemers

Geel mag dan vooral bekend zijn om het systeem van thuisverpleging in de schoot van het Openbaar Psychiatrisch Ziekenhuis, maar ‘de barmhartige stede’ biedt daarnaast ook onderdak aan heel wat bedrijven. Het Geelse stadsbestuur gaat er prat op een actief ondernemingsklimaat te creëren. Een gesprek met burgemeester Frans Peeters (CD&V), die bij de recentste verkiezingen een plaatsje in het Vlaamse parlement verwierf.

Antwerpen Manager: Geel telt een grote verscheidenheid aan ondernemingen. Kan u de verschillende sectoren even schetsen?
Frans Peeters: “Wij hebben in Geel echt van alles wat. Zo is de chemische industrie sterk vertegenwoordigd, met Janssen Pharmaceutica, dat hier zijn scheikundige afdeling heeft, Acros Organics en BP, het vroegere Amoco. Met Johnson Control heeft Geel voorts een toeleverancier uit de automobielindustrie. Andere bekende namen zijn Alcatell, tabaksbedrijf Agio, Genzyme en Cipal (Centrum voor Informatica Provincie Antwerpen en Limburg).”

Antwerpen Manager: Heeft de stad een goed contact met die bedrijven of zijn het toch vooral eilandjes op zichzelf?
Burgemeester Frans Peeters: “De Vlaamse overheid mikt in haar economische visie op kennis en distributie. Geel speelt daarin een gedroomde rol.”Frans Peeters: “In de schoot van de gemeente hebben we een adviesraad Lokale Economie. Daarin zetelen niet alleen de zelfstandige ondernemers en handelaars, maar ook vertegenwoordigers van grote bedrijven, onder meer via de belangengroep KIG (contactgroep industrie Geel-Punt). Deze raad kan zich over allerlei ondernemerszaken uitspreken, maar ook over ruimtelijke ordening en mobiliteit. Daarnaast beschikt de stad over een eigen KMO-loket, waar een centrummanager zich op die thematiek toelegt. De schepen van Lokale Economie en ikzelf onderhouden ook de relaties met de ondernemersorganisaties, zoals KIG of VOKA-Kamer van Koophandel, goed. Met de grote ondernemingen hebben we een jaarlijks contact.”

Antwerpen Manager: Welke troeven speelt Geel op economisch vlak uit?
Frans Peeters: “Dat we zeker troeven hebben, bewijst de recente keuze van Kühne & Nagel voor Geel. Deze wereldspeler uit de distributiesector zocht heel Nederland en Vlaanderen af naar een geschikte vestigingsplaats voor zijn Europese distributiecentrum. Uiteindelijk is de keuze op onze gemeente gevallen. Dat is niet toevallig. De ligging van Geel kan in feite niet beter voor dergelijke distributiebedrijven. We liggen niet alleen naast de E313, op de as Antwerpen-Luik, maar tegelijk ook op de lijn van het Nederlandse Noord- Brabant, dat enorm sterk groeit, naar Leuven en Brussel. Naast de E313 is er voorts de ontwikkeling van de noord-zuidverbinding (Tilburg-Turnhout-Leuven). Die vormt in Geel-Punt momenteel nog een bottleneck, maar de Vlaamse overheid heeft financiële middelen opzij gezet om daar de volgende jaren de nodige aanpassingen te doen. In Geel-Punt komt de ‘flyover’ (een enorme constructie over het Albertkanaal en de E313), terwijl de verbinding Kasterlee-Geel met een parallelweg verbeterd wordt. Naast de wegen hebben we bovendien twee spoorlijnen: één voor het personenvervoer en een tweede lijn langs het Albertkanaal voor het goederenvervoer.”

Antwerpen Manager: Alle beschikbare bedrijfspercelen in Geel zijn momenteel opgebruikt. Moeten nieuwe ondernemingen niet meer bij de stad aankloppen?
Frans Peeters: “De verschillende overheden zoeken daar een oplossing voor. In het Economisch Netwerk Albertkanaal (ENA) is bijkomend 30 ha in Liessel gepland. Met de stad Geel werken wij zelf aan het Campinaproject. Dat biedt de mogelijkheid aan technologie- en dienstenbedrijven om zich in de buurt van de Katholieke Hogeschool Kempen (KHK) te vestigen. Daarnaast hebben we een optie op het vroegere militaire domein, om daar KMO’s de kans te geven zich in te planten. Ten slotte is er ook een voorstel om tussen de Intercommunale Ontwikkelingsmaatschappij voor de Kempen (IOK) en KHK 20 ha KMO-zone te creëren. We moeten ervoor zorgen dat het economisch leven hier kan gedijen en dat we hier tewerkstelling garanderen. De Vlaamse overheid mikt in haar economische visie op kennis en distributie. Geel speelt daarin een gedroomde rol.”

De 15 grootste bedrijven
Hieronder vindt u een ranking van de – naar omzet – 15 grootste bedrijven in Geel. Wij zochten ze op in de meest recente Trends Top 100.000, die zich baseert op de prestaties in het jaar 2004.

Johnson Controls Automotive
Sector: auto-onderdelen, wisselstukken en accessoires, Omzet: 306,877 miljoen euro, Verlies: 20,9 miljoen euro, Werknemers: 598, Algemeen directeur: René Behiels

BP Chembel
Sector: chemische nijverheid, Omzet: 241,603 miljoen euro, Winst: 18,825 miljoen euro, Werknemers: 514, Gedelegeerd bestuurder: Gijs Meerburg

E.S.P.
Sector: staalproductie, Omzet: 224,21 miljoen euro, Winst: 9,23 miljoen euro, Werknemers: 171, Gedelegeerd bestuurder: Filip Spriet

Iveka
Sector: beheerders distributienet, Omzet: 198,4 miljoen euro, Winst: 48,86 miljoen euro

Hyundai Heavy Industries
Sector: verkoop zware machines, heftrucks en, hoogwerkers, Omzet: 127,57 miljoen euro, Winst: 6,786 miljoen euro, Werknemers: 33, Algemeen directeur: M.S. Yahng

Zeeman Textiel Supers
Sector: kledingverkoop, Omzet: 83,642 miljoen euro, Winst: 126.000 euro, Werknemers: 731, Gedelegeerd bestuurder: dhr. Zeeman

Quinn Plastics
Sector: plastiek, Omzet: 69,39 miljoen euro, Verlies: 1,988 miljoen euro, Werknemers: 47, Gedelegeerd bestuurder: André De Smet

Acros Organics
Sector: chemische nijverheid, Omzet: 58,73 miljoen euro, Winst: 13,845 miljoen euro, Werknemers: 18, Zaakvoerder: Jan Van Den Eynde

Color Profil
Sector: metaalverwerking, Omzet: 56,09 miljoen euro, Winst: 2,665 miljoen euro, Werknemers: 55

Agio Holland Cigar CY
Sector: tabak, Omzet: 48,83 miljoen euro, Winst: 1,2 miljoen euro, Werknemers: 254, Algemeen directeur: Ad Wintermans

Euro Gijbels
Sector: groente- en fruithandel, Omzet: 46,105 miljoen euro, Verlies: 1,1 miljoen euro, Werknemers: 65, Zaakvoerder: Chris Gybels

Vanhout
Sector: bouw, Omzet: 44,76 miljoen euro, Winst: 758.000 euro, Werknemers: 242, Gedelegeerd bestuurders: Rob Lenaers en Jef Lembrechts

Janssen & Drooghmans
Sector: bouw, Omzet: 43,863 miljoen euro, Winst: 775.000 euro, Werknemers: 130, Gedelegeerd bestuurder: Hubert Janssen

Cipal
Sector: intercommunales, Omzet: 38,225 miljoen euro, Winst: 2,235 miljoen euro, Werknemers: 340, Algemeen directeur: Arthur Philips

Devis Energieën
Sector: installatie, Omzet: 32,84 miljoen euro, Winst: 1,1 miljoen euro, Werknemers: 156, Algemeen directeurs: Eric Everaerd en Ishai Hammer

C.P.