Emmanuel Mertens, Sterrenkoken “Een eigen restaurant? Nee, dat wil ik nooit meer”

emmanuel-mertens-sterrenkoken2

“Raad van bestuur vergadert, er mag niets uitlekken”

In deze niet al te gemakkelijke tijden komen raden van bestuur liever niet samen in res­taurants. Wat besproken wordt, moet im­mers meer dan ooit binnenskamers blijven. Maar moet je dan ook teruggrijpen op beleg­de broodjes? Absoluut niet. Tweesterrenkok Emmanuel Mertens kookt met alle plezier op locatie, ook op besloten locaties.

Emmanuel Mertens, hotelhouderszoon uit Weert, haalde in 1991 twee Michelinsterren op een eenvoudige locatie aan de Parallelweg aan het spoor. Rijke gasten moedigden hem aan het grootser aan te pakken, dus kwam er een nieuwe l’Auberge in het hart van Weert. Al snel werd het restaurant door het blad ‘Lekker’ uitgeroepen tot beste restaurant van Nederland. Dat gebeurde enkele keren zelfs en het eerste Nederlandse driesterrenrestaurant leek in 1996 in het verschiet.