Luc Peeters, The Lodge-group “De bezetting in onze hotels daalde vorig jaar met 15%”

luc-peeters

“Elke week bieden ze mij een brasserie te koop aan”

Luc Peters staat niet graag in de schijnwerpers. De 55-jarige bouwpromotor uit Hechtel-Eksel heeft als ondernemer nochtans best wat bereikt. Hij begeleidde vele tientallen vastgoedpro­jecten in Limburg, Vlaams-Brabant en de Antwerpse Kempen en bouwde de voorbije 15 jaar in diezelfde regio een rendabele groep van zeven hotels en brasseriën uit. Onder meer De Pits in Heusden-Zolder, De Groene Hendrickx in Hasselt en The Lodge in Houthalen, Diest en Heverlee zijn in de horecasector al jaren bekende namen. “Och, je moet niet overroepen wat we gerealiseerd hebben,” blijft Luc Peters de bescheidenheid zelve.
‘The Lodge-group’ heet die verzameling van hotels en brasseriën. Omdat drie zaken in de groep zo heten en misschien ook omdat het mid­den jaren ’90 met The Lodge, tegenover de kerk in het centrum van Houthalen, is begonnen. Op de plaats waar toen danscafé ‘Het Schuurke’ ver­dween, startte voor Luc Peters het horecaverhaal. “We hebben er een gebouw neergezet, waarvan het gelijkvloers als brasserie werd ingericht. Iemand anders zou dat kopen, maar heeft zich op het laat­ste moment teruggetrokken. We hebben toen be­sloten om het in eigen beheer te doen, zonder veel ervaring. Niet gemakkelijk! We hebben de sector moeten leren kennen, met vallen en opstaan. Dat eerste jaar hebben we serieus verlies gedraaid, het tweede jaar was breakeven.”