Ludo Gielen, Schoeller Arca Systems “Mijn eigen kunststof pallets waren vanaf eerste dag gigantisch succes”

Ludo Gielen heeft een missie: bedrijven ertoe aanzetten om weg­werpverpakkingen in te ruilen voor duurzame herbruikbare kunst­stofverpakkingen. Als pas afgestudeerd scheikundig ingenieur ont­wikkelde hij in 1996 een eigen kunststofpallet, als milieuvriendelijk alternatief voor de bekende houten pallet. Hij palmde er op enkele jaren tijd een stevig deel van deze Europese nichemarkt mee in en zag zijn bedrijfsomzet groeien tot 12 miljoen euro. In 2004 inte­greerde hij zijn bedrijf BiPP bvba in de multinational en sectorge­noot Schoeller Wavin, die in 2005 met Arca Systems tot Schoeller Arca Systems fusioneerde. Ludo Gielen is vandaag director sales & marketing van deze wereldleider in duurzame herbruikbare kunststofverpakkingen.

Schoeller Arca Systems zal wellicht geen belletje doen rinkelen, maar di­verse producten van de Nederlandse multinational zijn wel erg bekend. De bierbakken van onder meer Jupiler en andere AB Inbev bieren bijvoorbeeld, evenals die van Carlsberg en Heineken, de blauwe en groene groentebakken in de warenhuizen en de displaypallets met chocolades en/of andere voedings­producten,… De onderneming levert ook diverse herbruikbare kunststofver­pakkingen aan de sectoren ‘automotive’, ‘post’, ’agriculture’,… Het aanbod van zes productgroepen (zie kader) omvat onder meer ‘foldable large containers’ en ‘foldable small containers’. “Het gaat telkens om vouwbare bakken, die de leverancier ingeklapt gemakkelijk terug kan meepakken voor hergebruik,” legt Ludo Gielen uit. “Automotive bedrijven gebruiken de grote bakken om on­derdelen te vervoeren, de kleinere klapkratten hebben vooral in de retail- en groenten- en fruitsector ingang gevonden. Het zijn stevige verpakkingen, die je gemakkelijk kan reinigen. Ideaal voor hergebruik en dus veel duurzamer dan houten of kartonnen dozen die je wegwerpt. Kunststof pallets zijn een ander belangrijk onderdeel van onze activiteiten. Die pallets zijn mijn specialiteit. Met dat product ben ik zelf in deze sector terechtgekomen.”